Gwiazda betlejemska – wilczomlecze w mieszkaniach

Poinsecja, nazywana popularnie też Gwiazdą betlejemską jest popularną, bożonarodzeniową ozdobą domów i mieszkań. Kwiat ten odznacza się pięknymi czerwonymi, różowymi, albo kremowymi przykwiatkami, w kształcie gwiazdy, pojawiającymi się na szczytach łodyg. Kwitnięcie tej rośliny następuje w okresie jesienno – zimowym na wskutek ograniczonego dostępu do światła. Kwiaty te należą do pokaźnej, liczącej ponad 2 tysiące gatunków rodziny wilczomleczy, których w Polsce jest tylko około 20.

Wśród domowych odmian wilczomleczy, dość popularne są także sukulenty. Najpopularniejsza to wilczomlecz lśniący, o sześciokątnych, kolczastych łodygach i odwrotnie jajowatych, jasnozielonych liściach. Kwiaty te osiągają około 1 metr wzrostu i 60 cm szerokości. Wilczomlecz lśniący może kwitnąć przez cały rok.  Innym gatunkiem, uprawianym w hodowli domowej jest wilczomlecz opasły, który ze względu na kulistą, ciemnozieloną łodygę, jest łudząco podobny do kaktusa. W okresie lata na czubku łodygi pojawia się żółty pierścień drobnych kwiatów. Wilczomlecze nie są tylko roślinami doniczkowymi, nadającymi się do uprawy domowej, to także krzewy i byliny, uprawiane w ogrodach. Pielęgnacja kwiatów z odmiany wilczomleczy nie jest trudna, należy jednak pamiętać, że rośliny te, a więc i Gwiazda Betlejemska wytwarzają trujący sok, dlatego ustawiamy je poza zasięgiem dzieci, a także podczas przesadzania czy innych zabiegów, używamy ochronnych rękawiczek. Pielęgnacja kwiatów, takich jak Gwiazda betlejemska nie jest trudna.

Choć ze względu na swoje meksykańskie pochodzenie, kwiat ten jest hodowany w szklarniach, stąd też nie zawsze udaje się przechowanie Poinsecji do kolejnego kwitnienia. By pięknie kwitła w domu, należy jej zapewniać ciepłe i słoneczne stanowisko.